牛津科学家测算人类灭绝概率:5事或终结地球生命

精彩资讯网 2019-11-30

牛津科学家测算人类灭绝概率:5事或终结地球生命

撰稿:白小白,编辑:徐德文

一颗小行星终结了恐龙1.7亿年的霸权地位,如果我们人类注定会被踢出地球,会以怎样一种方式谢幕?

漫天飞舞的核武器,把几千年的人类文明炸得灰飞烟灭,我们终究无法跨越铀障?

爆发生化危机,超级病毒肆虐,丧尸遍地找人下口?

人工智能开始操纵人类,上演现实版《黑客帝国》,人类沦为畜群?

牛津科学家测算人类灭绝概率:5事或终结地球生命

科学家们似乎总擅长于研究、预测未来某一物种何时会消失殆尽,以致精确到年月,但对人类自己多久会消失在地球的层积岩里,至今却讳莫如深,几乎不曾触及。

现在牛津人类未来研究所(Oxford‘s Future of Humanity Institute)的研究员安德斯·桑德伯格(Anders Sandberg)开始打破沉默,进行了一项非凡的研究,预测人类在未来被灭亡的概率。

研究人员用两种方法测算出概率。

牛津科学家测算人类灭绝概率:5事或终结地球生命

第一种是对我们智人已经存在了20万年的简单观察。假如平均每百年(一个世纪)的灭绝风险超过了1/3000,那么我们现在就不可能生存在这个星球上,所以我们可以在95%的置信水平上排除每世纪灭绝风险高于0.15%的可能性。

第二种方法是观察化石记录,用已经灭绝的和人类相关的物种做参考。比如化石记录中一个物种的平均生存时间是500万到1000万年,而哺乳动物的生存周期大约仅100万到200万年,这样估算出来的人类灭绝风险就是每个世纪0.001%到0.05%之间。而大规模物种灭绝大约1亿年发生一次,其概率为每个世纪0.0001%。

牛津科学家测算人类灭绝概率:5事或终结地球生命

那么,究竟哪些风险可能导致人类彻底灭绝呢?

自然灭绝:人口结构崩塌,生育率低下,全球总人口数量急剧减少,终致不可恢复。

宇宙风险:小行星撞击,超新星和伽马射线爆发对整个星系消毒灭菌,人类遭受池鱼之灾。

地球物理风险:极端的自然灾害如超级火山爆发、全球气候变化,其中有一半可能是人类的功劳,你懂的。

生物风险:新型流行病毒爆发,肆虐整个地球,这一点在现代社会变得尤有可能,汽车、轮船、火车、飞机,人类的出现让病毒搭便车更方便了,速度也更快了,哪天一种超级病毒出现,人类或许就玩完了。

系统性风险:食品、能源、金融、通信等构成整个人类系统,相互紧密联系,其中一环崩溃,导致整个系统失效,人类文明一夜回到解放前。

牛津科学家测算人类灭绝概率:5事或终结地球生命

结合桑德伯格的研究,无论是0.15%还是0.001%的概率似乎都不值一提,表面上宇宙因素带来的风险最为严重,流行病毒带来的风险最大,自然灾害最不可控,但似乎哪一种风险都不足以严重到让人类完全灭绝,最多重创我们,让我们暂时变得脆弱,可怜兮兮。但一旦风险过去,人类就可能大展雄风,迅速恢复失去的一切,毕竟大脑不是长来装豆腐的。

然而这并不是我们置之不理甚至自我感觉良好的理由,因为未来还存在许多潜在威胁尚未发现,尚未爆发。或许我们真的应该认真对待人类灭绝风险的研究,便于及时发现、规避和化解困境,免得全体人类一起向地球说拜拜。虽然说智人仅存在了20万年,但我们和最近的表亲黑猩猩已分道扬镳600万年,迈过了一个物种生存周期的下限,未来,谁又能说得清楚呢?

参考:安德斯·桑德伯格发表在natural hazard science上的文章。

作者公众号:xudewen028