秀才、举人、贡士、进士分别能当什么官,考中难度有多大?

现代家电网 2019-12-03

科举制的出现,可以算是中国选官制度的一次飞跃式的发展,这种模式,即使在现在看来,都有很多值得认可的优点。科举制的形成,一般认为是在隋文帝时期,可以看成是中央集权向着门阀政治宣战的重要起点。中央集权和门阀政治,其实一直都存在,只是不同时期的叫法不一样,春秋战国时期的天子和诸侯的对抗、两汉时期的贵族和平民,直到魏晋南北朝时期,门阀才成了主流说法。

“农之子常为农,朴野不慝,其秀才之能为士者,则足赖也。农人之子,有秀异之材可为士者,即所谓生而知之,不习而成者也。”

在乱世之中,许多有钱有势的人开始抱团取暖,他们开始训练自己的武装,并且建造城池,逐渐成了一方势力。在东晋时期,这种门阀集团,已经可以左右整个国家,可以说,东晋的皇帝多半是傀儡,而权力都在这些门阀之手。

到了隋朝,国家的权力基本上成了两个集团所有,一个叫关陇贵族集团,一个叫弘农杨氏集团。这两大政治势力,创造了中国历史上两个最强盛的朝代,隋朝和唐朝。而且,这两个朝代一脉相承。因为隋朝建立者和唐朝建立者是姑表亲戚。

秀才、举人、贡士、进士分别能当什么官,考中难度有多大?

邙山之战催生史上最辉煌的“关陇统治集团”横空出世

但随着隋文帝的统一,他并不希望权力继续由门阀掌握,但要彻底消灭门阀,就是坏了自己的国家根基,他绝不允许这样的事情存在。于是隋文帝选择了一种比较隐蔽的方法,拉拢平民的势力,成为自己的政治资本,从而削弱门阀贵族的势力,这就是科举制度。只是,隋朝的持续时间太短,只是提出了一个概念,却没有来的及全力执行,国家就亡了。所以科举制度在唐朝得到了最充分的发展。

进士和举人

唐代的科举制度,虽然是一个不断完善的过程,但执行起来,并没有因为制度的不健全而打折扣。相反,唐朝的科举的考试科目很多,包含了非常丰富的内容,据史料记载,在初唐时期,科举科目有五十多种。当然,唐朝的政府也没有过于苛刻的要求,非得五十科都精通,一般情况下会有所偏重,比如说,你可以主考几科,这就类似于文理科的划分,或者是专业的划分。

秀才、举人、贡士、进士分别能当什么官,考中难度有多大?

唐代实行科举之初,还保留有公荐制度,即所谓"台阁近臣"

其中,最为常见的科目叫做秀才(在初唐时期,秀才是考试科目的名称)、明经、进士(同样,这也是科目之一)、明法、明字、明算等科目。后来,还加上了策论等内容,其中明经科、进士科、秀才科比较抢手,而明算、明法这些科目,比较偏门,就好像现在的高数和政治这类学科,会让很多人觉得困难枯燥。

也就是说,在科举开始之时,我们所说的秀才和进士,并不是一种身份,而是一种学科,到了盛唐以及后来的中唐晚唐时期,科举开始以明经、进士、策论三科为最主要的科目。其中,进士科含金量最高,从进士科考中的人,人们都会非常敬重。而其余的科目,随着历史发展,而逐渐没落。

而唐代科举,考生有两种来源,一种是生徒,一种是乡贡。这个怎么区分,如果按照现在的话来说,一个是全日制,一个是函授或者自考。生徒是从书院里选送的,含金量比较高,乡贡则是州县考出来的,这个叫解试,这些考中的,叫做举人,然后进入尚书省进行考试,叫做省试。

由此可见,在唐朝时期,秀才、进士都是指考试的科目,只有举人试考生的身份,所以,在唐朝史书中,说举进士这样的字样,说的并不是这个人有了进士身份,而是他考的试进士科。而如果有幸在进士科中得到录用,就会有状元、榜眼、探花一说,但这些人一般情况下,不会给太高的官职,只能从一些中层干部做起。比如柳宗元,他考进士科崭露头角,一下子声名鹊起,但他最初的官职,只是一个校书郎,相当于校对图书典籍的文员罢了。

秀才、举人、贡士、进士分别能当什么官,考中难度有多大?

国子监状元及第牌匾

唐玄宗时期的宰相张九龄,进士及第之后,也不过是个校书郎而已。可见,考中进士,并不意味着飞黄腾达,只是开了一个门,然后自己得一步一步自己走。而举人,只是一个考生的身份而已,不会给你官府的身份,当然,你如果真的很有本事,并且有足够的运气,可以找一些私人幕僚一类的工作。这些幕僚,没有正式编制,所以可大可小,就看老板的器重如何,但不是正式编制,想要往政治核心努力,就很难了。

唐朝的科举,是相当难的,录取率也低的可怜,到了宋朝时期,科举制再次进行改革,虽然宋朝延续了唐朝了大部分的考试科目,但考试渐渐频繁起来,一般情况下,三年就有一次科举,有时候两年,甚至一年就会有一次。而且,宋朝的科举,录取率也提高很多,唐朝只有进士及第,宋朝多了进士出身和同进士出身这两个等级。打个比方,录取分数线是九十分,九十分以上的是进士及第,八十到九十的就是进士出身,及格的都可以叫做同进士出身,这样录取率就大幅增加。

但进士出身的人在宋朝虽然多,却也没有一飞冲天的资格,就拿吕蒙正来说,这个人不但考了进士,而且是状元,这么厉害的人物,得到的第一个官职是升州通判,一个地方小官,随后就调回中央,当了左拾遗,也是一个七八品的小官而已,不过比起柳宗元,吕蒙正这个官,虽然也不大,但比起校书郎,还是有些实权的。

可见,像吕蒙正这样的状元,柳宗元这样的大才,即便中了进士,哪怕是状元,最初的官职,也不会很大。

秀才和贡士。

秀才的历史,要追溯到汉代,那时候讲究的是举孝廉和秀才,孝廉靠的是品德,秀才靠的是学问,而在汉朝时候,举孝廉成了平民当官的一个重要的手段,这种手段,也让社会风气变得淳朴友善,也让汉王朝长期处于稳定局面。

但这样的局面到了汉朝中后期(这里西汉和东汉末年差不多),所以在民间就有了“举秀才,不知书,举孝廉,父别居”的说法,来讽刺这种情况。

但无论这种选官方法后面变得多么荒唐,开始的时候,还是很有效果的。通过举孝廉或者举秀才,是可以直接当官的,这比科举开始更加容易一些,比如刘备的爷爷刘雄,就曾经举孝廉入官,历史上并没有记录刘雄的最初官职,只记录了他最大官职只是一个县令罢了,可见举孝廉起步点也不会很高。

如果是通过秀才入士,相对来说,起点会高一些,因为这些人,往往在入士之前,已经有了相当大的才学,这样才会被举荐秀才,因此这些人先有才名再当官,所以皇帝会更放心发一些重要工作交给他。

就比如西汉时期的贾谊,年轻时候就已经才名远洋,被选中秀才后,第一个工作就是博士,那一年他只有二十一岁,而只过了一年,就升为太中大夫,俸禄是一千石,而且有实权,这种升迁速度已经是飞快了。但绝大部分秀才,却没有贾谊这样的速度和运气。

秀才、举人、贡士、进士分别能当什么官,考中难度有多大?

最早有秀才之称的,是西汉初期的贾谊

“贾生,年十八,能诵诗属[属:zhu,编撰,撰写。]书,闻于郡中,吴廷尉为河南守,闻其秀才。召置门下,甚幸爱。”

但汉朝以后,秀才就没了原来的那些特权,唐朝只是出现了秀才科,但很快就废弃了,接下来的历朝历代,秀才变成了一种称呼,专门称那些读书人,却没有考上功名,他们在地方上虽然也有一定的名声,但无官可做,顶多是一个教书先生而已。秀才到了东汉,叫做“茂才”,但性质是一样的,就不多说了。

贡士,要是论起历史,可以追溯到春秋战国时期,和举人一样,贡士也是一个称呼,一般乡试中考中的,就可以成为贡士,但在唐朝时期,这种贡士和举人一样,有一定的名声,可以进一步考进士,从而走上仕途,但朝廷不会给这些人官职(当然,当私人幕僚,朝廷不限制)。

经过长久发展,贡士始终是一种称呼,没有哪些人因为贡士而当了朝廷任命的官员,但到了清朝贡士的地位有了一些提升,清朝规定:凡是经过会试晋级,都能成为贡士。这些贡士,可以参加殿试,然后才能称为进士(可见,这时候的进士,已经算是一种称呼了)。而进士的前三名,依然是状元、榜眼和探花。

秀才、举人、贡士、进士分别能当什么官,考中难度有多大?

进士的前三名:状元、榜眼、探花

这些贡士,在原则上讲,还是没有官可做的,但因为十分接近进士,所以在明清时期,贡士要比秀才和举人的地位都高,很可能还没有经过殿试,就已经被达官贵人拉到自己帐下,所以像范进这类只是中了举人,就被乡绅县令巴结,就不足为奇了。


参考资料:

《管子·小匡》

《策论》

《史记·贾生列传》

马铁浩:《隋代秀才科与旧齐私学及家学》

张希清、毛佩琦、李世愉主编:《中国科举制度通史》